¿Cómo aliviar la sequedad en la boca?

¿Cómo aliviar la sequedad en la boca?

No siempre le damos la importancia que merece, pero la saliva tiene una función primordial en el mantenimiento de la salud bucal. La falta de saliva es hoy en día una de las afecciones más comunes entre la población mayor y por ello es importante saber cómo aliviar la boca seca.

Se estima que 1 de cada 5 personas sufrirá xerostomía a lo largo de su vida. Esta podría deberse a un efecto secundario de múltiples medicamentos y tratamientos, así como a causa de determinadas enfermedades.

¿Tienes molestias al tragar o al comer? ¿Notas sensación de viscosidad en la boca, cambios en el sentido del gusto, dolor de garganta y mal aliento? Estos pueden ser síntomas asociados a la sequedad bucal. Ponle remedio: descubre cómo aliviar la boca seca a través de unas sencillas prácticas diarias que puedes incluir en tu rutina de cuidado bucodental.

¿Qué es la sequedad bucal?

La salud bucodental está estrechamente relacionada con la salud general de cada persona. Tu boca dice mucho de ti y es muy importante poner toda tu atención y saber escuchar las señales que te manda.

La sequedad bucal es un trastorno que afecta a la producción de saliva por parte de las glándulas salivales. Cuando estas no funcionan de una manera normal, la cantidad de saliva producida no es suficiente como para mantener la boca húmeda.

Para que te hagas una idea, la cantidad de producción de saliva media es de 1 a 1,5 litros al día. Si bien durante el día esta es mayor, por la noche disminuye. Mientras dormimos, el flujo de saliva es menor, y las glándulas salivales se toman un ‘descanso’ antes de activarse de nuevo al despertar por la mañana.

Cuando la producción de saliva no funciona a pleno rendimiento, la salud de la boca puede verse mermada. Esta siempre va relacionada con otros problemas de salud subyacentes, o con una serie de malas prácticas que deben ser cambiadas.

Problemas asociados a la sequedad bucal

Para poder comprender cuáles son los problemas que pueden aparecer con la sequedad bucal, es interesante destacar las funciones de la saliva en nuestro organismo:

  1. Digestiva. Mezclada con el alimento, la saliva contiene sustancias específicas que inician la digestión y favorecen la deglución.
  2. Lubricante. No solo a la hora de tragar, sino también para poder hablar correctamente.
  3. Reguladora del pH. La saliva protege los dientes frente a la desmineralización, manteniendo un pH adecuado que neutraliza los ácidos producidos por las bacterias presentes en la cavidad bucal.
  4. Protectora. Contiene una pequeña cantidad de enzimas que actúan como un potente antibacteriano.
  5. Cicatrizante. Gracias a la saliva, las heridas de la boca están protegidas frente a infecciones, y cicatrizan más rápidamente.

Saber cómo aliviar la boca seca es muy importante ya que con la sequedad bucal aparecen problemas muy molestos como dificultad al tragar, molestias al hablar, y problemas digestivos.

La saliva a su vez interviene en la prevención de la caries dental, y protege las encías y mucosas orales. Evita que las bacterias de la boca formen una fina capa sobre los dientes y tejidos blandos, conocido como biofilm.

Otro problema que preocupa mucho a los pacientes que sufren de xerostomía es la halitosis o mal aliento. Sin la acción protectora de la saliva, las bacterias encuentran en la cavidad oral el medio más propicio para crecer y desarrollarse, con todos los efectos negativos que ello conlleva.

¿Se puede prevenir?

La disminución de la producción de saliva solo puede prevenirse cuando está asociada a malos hábitos diarios como el consumo de alcohol frecuente, el tabaquismo o una alimentación desequilibrada.

No obstante, si la sequedad de la boca aparece en personas mayores o en pacientes que tienen determinadas enfermedades y están siguiendo algún tratamiento médico o la ingesta de ciertos fármacos, no hay forma de prevenirla.

Por suerte, hoy en día existen productos específicos para el cuidado de la boca seca y mucosa oral que pueden mejorar considerablemente el estado del paciente, paliando gran parte de los síntomas.

¿Cómo aliviar la boca seca?

Siempre que sea posible, la sequedad bucal debe tratarse con una correcta hidratación. La xerostomía en pacientes que están siguiendo un tratamiento médico o que padecen una enfermedad crónica se puede tratar con fórmulas específicas para mantener la boca humedecida.

Algunas de las buenas prácticas para combatir la sequedad bucal son las siguientes:

  • Beber suficiente agua a lo largo del día.
  • Tomar caramelos o chicles sin azúcar, preferiblemente con xilitol para estimular la producción de saliva.
  • Evitar el consumo de cafeína.
  • Utilizar humidificadores ambientales en casa y en el trabajo.
  • Respirar por la nariz preferiblemente.
  • Hacer un seguimiento de la salud bucodental acudiendo al odontólogo con frecuencia.

Además de estos consejos que se pueden aplicar a todo tipo de pacientes, el tratamiento de la xerostomía se puede combinar con el uso de productos de higiene bucodental. Existen dentífricos y colutorios que mejoran los síntomas de boca seca y al mismo tiempo protegen la mucosa. También geles humectantes y productos en formato spray, que usados de manera puntual mejoran la sensación de sequedad bucal al instante.

¿Qué hacer para la boca seca y el mal aliento?

Una de las mayores preocupaciones de las personas que padecen xerostomía es el mal aliento asociado a ella. ¿Cómo aliviar la boca seca y la halitosis al mismo tiempo? Es más sencillo de lo que imaginas.

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Como mencionamos anteriormente, este tipo de mal aliento es consecuencia del crecimiento de las bacterias en la cavidad bucal. Cuando la producción de saliva es menor, las bacterias que se encuentran de manera natural en la boca encuentran el ambiente perfecto para reproducirse.

El sobrecrecimiento bacteriano provoca la liberación de ácidos y sustancias que van asociadas al mal olor. Para acabar con ellas, además de un correcto cepillado, es importante usar pastas dentífricas y enjuagues bucales con acción antiséptica.

Masticar chicles y tomar caramelos sin azúcar, así como beber suficiente agua, ayuda a aumentar la producción de saliva y a mantener la boca más hidratada durante el día. Ante el mal aliento, estas son las técnicas más sencillas y efectivas a las que recurrir.

¿Cómo mantener la salud dental?

La salud de todo el organismo comienza con un buen cuidado de la salud bucodental. Por este motivo, y aunque exista un problema previo de sequedad bucal, en ningún caso hay que descuidar la protección de la boca.

Sigue estos consejos básicos para mantener la salud dental y de las encías en todo momento:

  • Cepíllate los dientes siempre después de cada comida, usando un dentífrico con la cantidad de flúor adecuada, idealmente de sabor suave y que tenga propiedades que te ayuden a cuidar de la salud de dientes y encías.
  • Combina el uso de hilo dental o cepillos interdentales con el cepillado habitual.
  • Termina la higiene bucal con el uso de un colutorio o enjuague bucal.
  • Sigue una dieta equilibrada y saludable.
  • Toma suficiente agua a lo largo del día para mantener una buena hidratación.
  • Evita hábitos nocivos que puedan influir de manera negativa en la salud de la boca.
  • Visita regularmente a tu dentista para hacer una revisión periódica.

Si tienes problemas de xerostomía y quieres saber cómo aliviar la boca seca en tu caso particular, consúltalo directamente con tu dentista. La prevención y el tratamiento son parte del cuidado de la salud oral y están en tus manos.

BIBLIOGRAFÍA

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