¿Qué es el bruxismo dental y cómo solucionarlo?

bruxismo

Una gran parte de la población española suele apretar o rechinar los dientes. Síntomas tan característicos como el dolor de cabeza nada más levantarse de la cama, molestias cervicales constantes, e incluso un desgaste paulatino de los dientes, son señales de aviso de una afección muy común conocida como bruxismo. 

Este desorden orofacial afecta a cada vez más personas en todo el mundo debido al aumento del estrés. Llevar un ritmo de vida demasiado acelerado, o no cuidar de manera adecuada la salud física y mental podría tener graves consecuencias, no solo a nivel bucodental. 

¿Qué es el bruxismo? 

Se conoce como bruxismo al hábito de rechinar o apretar los dientes. Este se realiza de manera involuntaria, y puede darse tanto estando despierto como por la noche durante el sueño. 

El bruxismo suele aparecer en la etapa de la adolescencia, aunque cada vez es más frecuente el bruxismo infantil en niños pequeños. Afecta a muchas personas jóvenes, ocasionado principalmente por el estilo de vida y el aumento del estrés. 

¿Quién puede padecer bruxismo? 

El acto de rechinar los dientes de manera involuntaria puede aparecer en personas de cualquier edad. Es más común en jóvenes a partir de los 17 años, remitiendo alrededor de los 40 años, aunque también se da en niños a partir de los 4 años de edad, y en adultos mayores. 

Los principales afectados por este desorden físico-mental son personas que se encuentran bajo una situación estresante. Algunos malos hábitos de vida, e incluso determinadas enfermedades y alteraciones físicas podrían aumentar el riesgo de padecer bruxismo sin importar el sexo o la edad del paciente. 

¿Por qué rechinan los dientes? 

Las causas del bruxismo son muy variadas y no suelen presentarse solas. En la mayoría de los casos el hecho de rechinar los dientes aparece debido a un cúmulo de circunstancias físicas y mentales entre las que destacan las siguientes: 

  • Niveles elevados de ansiedad o estrés. 
  • Malos hábitos de vida, como una alimentación inadecuada, la ingesta excesiva de alcohol o el tabaquismo. 
  • Trastornos del sueño que afectan a la calidad del descanso. Estos pueden deberse a su vez a malas posturas al dormir, dificultades respiratorias o al insomnio. 
  • Algunos tipos de maloclusiones dentales aumentan el riesgo de rechinar los dientes al buscar una posición más cómoda para la mandíbula. 
  • Mordida cruzada, que ocasiona un encaje de los dientes incorrecto, provocando desgaste en algunas piezas. 
  • Enfermedades periodontales que, al provocar dolor e incomodidad en la cavidad oral, aumentan el riesgo de padecer bruxismo al apretar o frotar los dientes. 
  • Enfermedades degenerativas como la esclerosis múltiple están relacionadas también con el desgaste de las piezas dentales por rechinado de los dientes. 

¿Cómo saber si tengo bruxismo? 

La manifestación de este desorden orofacial puede ser diferente en cada paciente. No obstante, existen algunos síntomas de bruxismo característicos que ayudan a detectarlo: 

  • Dolor en la mandíbula, en el cuello, el oído, o dolor de cabeza intenso al despertar por la mañana. 
  • Sensación de entumecimiento en la mandíbula, e incluso bloqueo de esta al intentar abrir la boca. 
  • Inflamación de las encías, que se muestran enrojecidas y aparición de sangrado durante el cepillado. 
  • Aumento de la sensibilidad dental provocado por el desgaste de las piezas dentales. 
  • Alteraciones del sueño como el insomnio. 
  • Sensación de estrés y tensión en la zona cráneo facial.  

¿Qué consecuencias tiene el bruxismo para la salud? 

Rechinar o apretar los dientes tiene múltiples consecuencias negativas en la salud dental. En los casos más leves de bruxismo continuado es posible observar un desgaste de los dientes debido a la fricción. 

En casos más severos, en cambio, se produce un daño irreversible por la pérdida del esmalte que recubre y protege la pulpa dental. Esto aumenta el riesgo de padecer caries, sensibilidad dental, e incluso infecciones recurrentes en las encías. 

Cuando el bruxismo afecta a un paciente durante años sin aplicar ningún tipo de tratamiento, las encías pueden retraerse, inflamarse y desembocar en enfermedad periodontal. Los dientes corren el riesgo de fracturarse, e incluso se puede producir la pérdida de algunas piezas que por la presión ejercida durante el rechinado se van soltando poco a poco. 

¿Por qué rechinamos los dientes mientras dormimos? 

Según la clasificación de esta afección, existen dos tipos de bruxismo dependiendo del momento del día en que se producen: bruxismo nocturno y diurno. Mientras que el bruxismo diurno es más fácil de detectar, cuando la persona es consciente de que está apretando o rechinando los dientes, el bruxismo nocturno puede pasar más desapercibido. 

Este es más fácil de detectar cuando el paciente que lo sufre duerme con otra persona que nota el ruido que hacen sus dientes al rechinar. También cuando al despertar nota una gran presión en la articulación de la mandíbula, dolor de cabeza, de oído o cervical. 

El rechinado de los dientes durante la noche se debe principalmente al estrés, prolongándose en periodos de unos 15 a 20 minutos mientras que el paciente está profundamente dormido. 

¿Existe algún tratamiento para el bruxismo? 

Ante cualquier sospecha de bruxismo, es recomendable acudir a un profesional para hacer un correcto diagnóstico. Según el tipo de bruxismo y la afectación de los dientes y las encías, el tratamiento a seguir será diferente. 

El más común es la colocación de una férula de descarga, la cuaevita el rechinado de los dientes, disminuyendo la tensión en la mandíbula de forma efectiva. 

En aquellos casos en los que las piezas dentales se han podido desgastar levemente, el uso de un dentífrico desensibilizante puede ser efectivo para controlar la sensibilidad dental en los dientes afectados. 

Este tratamiento se puede combinar al mismo tiempo con otras soluciones para el problema del que deriva el bruxismo. Eliminar el estrés y la ansiedad, o corregir las maloclusiones dentales son solo algunos de los ejemplos de tratamientos para el bruxismo. 

BIBLIOGRAFÍA

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