¿Por qué envejecen los dientes?

envejecimiento de los dientes

Los dientes son un órgano más de nuestro cuerpo ycomo tal, siguen un proceso de desgaste a medida que pasan los años. Son muchos los factores que pueden acelerar o enlentecer este proceso. Sin embargo, no hay nada que pueda pararlo, porque los dientes envejecen y presentan diferentes cambios a lo largo de la vida. 

¿Sabes por qué envejecen los dientes más rápidamente en algunos casos? ¿Hay algo que podamos hacer para frenar los signos de envejecimiento en ellos? ¿Cuáles son los problemas más comunes que se dan en las personas mayores? 

Analizamos todos los detalles para que el paso del tiempo no pase factura a nivel estético ni funcional en las piezas dentales y las encías. 

¿Qué es el envejecimiento dental?

Se conoce como envejecimiento dental al proceso de maduración y cambios que se dan en las piezas dentales y otros órganos de la boca a medida que una persona se hace mayor. 

Al igual que el resto de los órganos del cuerpo, la boca sufre determinados cambios relacionados con el paso del tiempo. Estos pueden ser más o menos acusados según el cuidado que reciba a lo largo de la vida. 

¿Por qué envejecen los dientes?

El proceso degenerativo de los dientes es algo natural en todas las personas. Parte de los tejidos del organismo está en constante renovación. Pero con el tiempo, el proceso se vuelve más lento, y los órganos pierden funcionalidad a medida que se acerca la etapa adulta. 

Esto ocurre también en los dientes ya que, con el uso constante, se produce un desgaste del esmalte, el cual no se puede reparar. Poco a poco van aconteciendo diferentes cambios, que pueden variar en cada persona debido a factores genéticos o ambientales. 

Signos de envejecimiento de los dientes

Son muchos los signos que se manifiestan cuando envejecen los dientes. Estos son comunes en las personas mayores al llegar a la tercera edad, aunque también se pueden dar en algunos jóvenes cuando no se ha seguido un correcto cuidado de los dientes y encías. 

Entre los efectos del envejecimiento en los dientes destacan: 

  • Dientes más cortos. 
  • Bordes visiblemente desgastados. 
  • Cambios en el color de las piezas dentales. 
  • Apiñamiento de los dientes. 
  • Recesión de las encías que dejan ver parte de la raíz de los dientes. 
  • Movilidad dental. 

¿Qué problemas dentales están asociados al envejecimiento?

Algunos de estos cambios son absolutamente normales cuando envejecen los dientes.  

Sin embargo, cuando ocurren a una velocidad acelerada, en edades tempranas o si los síntomas son muy marcados, pueden aparecer ciertos problemas asociados a enfermedades dentales independientemente de la edad en la que aparezcan. 

Aparición de caries

Debido al desgaste del esmalte, cuando envejecen los dientes aumenta el riesgo de aparición de caries. En el adulto mayor es más frecuente la formación de caries dental, con mayor predisposición a sufrir los efectos negativos que esta tiene sobre los dientes. 

Aumento de la sensibilidad dental

Como consecuencia de una mayor exposición de la dentina ante el desgaste del esmalte y la retracción de las encías, otro de los efectos del envejecimiento es una sensibilidad dental más acusada. La sensación de frío, calor y otros estímulos se acentúa a medida que pasan los años en las personas mayores. 

Aumento de las enfermedades periodontales

A partir de los 40 años, se produce un incremento del riesgo de sufrir enfermedades periodontales. Las encías son más vulnerables, manifestándose en forma de sangrado, inflamación, halitosis y otros síntomas frecuentes en la etapa madura. 

Xerostomía

Un síntoma bucal que suelen detectar muchos adultos mayores es la menor producción de saliva. Esta puede ir acompañada de un cambio en la composición de la microbiota de la boca, promoviendo la proliferación de las bacterias causantes de la caries. 

Edentulismo

Junto con los anteriores cambios que se producen cuando envejecen los dientes, con la edad aumenta el riesgo de darse la pérdida parcial o total de piezas dentales. Conocida con el término odontológico de edentulismo, este trastorno puede tener consecuencias sobre la salud del paciente, más allá del problema estético que supone.  

¿Cómo proteger los dientes del envejecimiento?

El envejecimiento de los dientes es un proceso que no se puede detener, sin embargo, una higiene oral adecuada y visitas regulares al odontólogo desde edades tempranas permitirán disminuir los efectos negativos del envejecimiento oral.  

Las piezas dentales y las encías pasan por diferentes etapas asociadas a la maduración de cada persona, aunque siempre hay factores que pueden favorecer la alteración de estos. 

Una higiene oral inadecuada, la mala alimentación, hábitos de vida poco saludables, determinadas enfermedades y tratamientos médicos con efectos secundarios en la salud bucodental, son algunos de los factores de riesgo para el daño bucal. 

¿Cómo es posible mantener los dientes saludables y jóvenes a pesar de la edad? Es tan sencillo como seguir una higiene bucodental completa diaria, acudir a las revisiones anuales con el dentista desde edades tempranas, así como beber mucha agua y cuidar el estrés y la alimentación. 

Cuando se conocen los factores que envejecen los dientes de manera prematura es posible luchar contra ellos, asegurando una mejor salud bucodental en todas las etapas de la vida.  

BIBLIOGRAFÍA

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