Hay algunas preguntas frecuentes sobre los dientes que siguen generando confusión para los consumidores y que, por eso, nos gustaría aclarar en este artículo. Comencemos:

5 preguntas frecuentes sobre los dientes

1.- ¿Qué son los dientes y cuántos dientes tenemos?

partes del dienteLos dientes son estructuras formadas por tejidos duros y blandos. Los duros son el esmalte, la dentina y el cemento, mientras que la pulpa es el blando. La parte más exterior, la visible, es el esmalte, el tejido más duro y mineralizado del organismo.

Existen dos tipos de dentición: la primaria o infantil compuesta por 20 dientes y la definitiva o adulta compuesta por 32 dientes. Esta doble dentición presenta en su evolución tres periodos distintos debido a la erupción y reabsorción progresiva de las dos denticiones. El periodo primario coincide con la dentición temporal o infantil (6 meses a 6 años), el periodo definitivo es aquel en que las arcadas dentarias están totalmente formadas por dentición permanente (de 12 años en adelante), y el periodo mixto es el intermedio, en que tenemos en la cavidad bucal dientes correspondientes a ambas denticiones (6 años a 12 años).

2.- ¿Cuándo se produce la erupción dental?

La erupción dental comienza a los 6 meses de edad, cuando aparecen los primeros dientes, causando normalmente molestias y un incremento de salivación en los niños, y finaliza sobre los 24 meses. Unos años más tarde, a los 6-7 años, empieza a formarse progresivamente la dentición permanente, hasta un periodo comprendido entre los 18-25 años cuando erupcionan los cordales, o “muelas del juicio”.

3.- ¿Qué es la caries?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la caries como: “un proceso localizado de origen multifactorial que se inicia después de la erupción dentaria, determinado por el reblandecimiento del tejido duro del diente y que evoluciona hasta la formación de una cavidad”. La caries es una enfermedad infecciosa de origen microbiano que afecta a los dientes; los microorganismos presentes en la placa dental (principalmente Streptococcus mutans y Lactobacillus) metabolizan los azúcares ingeridos que se han quedado en la boca, y producen ácidos orgánicos que desmineralizan el esmalte causando una pérdida parcial e incluso total del mismo.

4.- ¿Cuál es la evolución natural de la caries dental?

La evolución natural de una caries, al ser un proceso destructivo, puede llegar a afectar a todas las estructuras del órgano dental, provocando incluso la muerte del diente. Este proceso puede extenderse a estructuras cercanas al diente afectado, causando la pérdida de dientes adyacentes e incluso infecciones como la periodontitis o la celulitis graves.

5.- ¿Qué relación hay entre la caries y el embarazo?

Se puede afirmar que durante el embarazo existe un mayor riesgo de caries, debido a factores indirectos entre los que destacamos:

  • Un posible descuido en los hábitos de higiene oral
  • Incremento del consumo de alimentos ricos en azúcares y derivados
  • Modificación de la composición de la saliva
  • La aparición de vómitos que incrementan la acidez de la boca debilitando el esmalte (principalmente durante las primeras semanas).

En Laboratorios KIN, contestando a estas 5 preguntas frecuentes sobre los dientes, esperamos haber resuelto algunas dudas además de hacer hincapié en la importancia que tiene la prevención de caries para la salud.

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Bibliografía:
Chimenos Küstner, E; López López, J (2009). Salud Bucodental: 100 preguntas más frecuentes. EDIMSA.
Solarana Herrería, T. Guía para no perderse en el dentista: consejos de higiene dental. Clínica Bucodental Solarana y García.