O número de dentes varia ao longo da vida. O número de dentes é diferente em crianças e adultos, dependendo também de muitos outros factores que influenciam cada pessoa.

Para um cuidado adequado com a cavidade oral, é importante saber um pouco sobre ela. Quantos dentes temos, que função cada um tem, e como eles variam em forma e número conforme crescemos.

Sabes quantos dentes temos? Qual é a diferença entre dentes de bebé e dentes de adulto? Vamos descobrir o quanto você sabe sobre dentes e seus cuidados através de algumas das perguntas mais interessantes.

O que sabes sobre dentes?

Os dentes são órgãos pequenos e endurecidos localizados nos alvéolos dos ossos da mandíbula. Estas peças são compostas por diferentes tecidos, entre os quais se destaca um tecido mole no seu interior: a polpa; que é completamente coberta pela dentina e esta, por sua vez, é coberta pelo esmalte dentário, a camada mais superficial dos dentes. A parte ancorada no osso maxilar é a raiz; e, a coroa é a parte visível do dente.

Os dentes têm uma função muito importante no processo de digestão. Eles são responsáveis por cortar, rasgar e moer os alimentos. Com a ajuda da saliva e devido à acção da língua formam uma pequena bola que vai passar directamente para o estômago depois de engolida.

Tipos de dentes

Existem 4 tipos principais de dentes. Os dentes diferem uns dos outros na forma, localização de cada um deles, e a função que têm durante a mastigação dos alimentos.

Os dentes são distribuídos em duas filas, uma no maxilar superior e outra no inferior. Em cada uma destas filas elas estão dispostas desta maneira:

Incisivos

São os dentes que se encontram na parte mais externa da boca, os primeiros a aparecerem ao sorrir. São dentes planos com arestas vivas, uma vez que a sua principal função é cortar alimentos quando mordem.

O número de incisivos não varia ao longo da vida. Um ser humano normalmente tem 4 incisivos na parte superior e outros 4 na parte inferior.

Caninos

Seguindo os incisivos estão os caninos, também conhecidos como presas. A função destes dentes é rasgar os alimentos mais duros. Eles são um remanescente dos dentes dos nossos antepassados, que devido à evolução e mudança na dieta dos humanos, têm vindo a mudar de forma e tamanho, com uma extremidade menos pontiaguda.

O número total destas peças é 4. Duas delas estão localizadas no maxilar superior e as outras duas no maxilar inferior.

Premolares

De anatomia maior e mais ampla do que os caninos, participam no rasgar e esmagar dos alimentos. Só os encontramos na fase adulta, sendo geralmente 4 na mandíbula superior e 4 na inferior.

Molares

Os molares são dentes maiores, com uma coroa mais larga e mais plana. A sua função é mastigar a comida, e o seu número varia ao longo da vida de uma pessoa, adaptando-se ao espaço disponível na mandíbula, que aumenta na fase adulta.

Quantos dentes é que as crianças têm?

As crianças nascem sem dentes, e é durante toda a sua infância que os primeiros dentes começam a entrar em erupção. Esta estratégia evolutiva típica dos mamíferos favorece a amamentação, permitindo à criança diversificar a sua alimentação à medida que tem os primeiros dentes de leite com os quais pode morder e mastigar a sua comida.

Na fase infantil, quando todos os dentes já saíram, o número total de dentes é de 20. Os dentes de bebê são compostos por 8 incisivos, 4 caninos e 8 molares, distribuídos igualmente nos dois arcos superiores.

Dentes de leite

Os primeiros dentes que começam a sair na criança são conhecidos como dentes de bebé. O primeiro dente que entra no bebé é normalmente um incisivo inferior, por volta dos 6 a 10 meses. Seguem-se os incisivos superiores e, a partir daí, o resto dos dentes.

Os dentes de bebê são pequenos em tamanho, pois cabem no espaço limitado da boca da criança. A partir dos 6 anos de idade, os primeiros molares permanentes irrompem, aparecendo atrás do último molar bebé e não tendo nenhum substituto.

Quantos dentes têm os adultos?

Os adultos têm um total de 32 dentes. Estes estão distribuídos em 8 incisivos, 4 caninos, 8 pré-molares e 12 molares.

Destes últimos 12 dentes, 8 correspondem aos molares e 4 deles, o último de cada fila, são conhecidos como "dentes do siso". Também devido à evolução do ser humano, há pessoas que ao longo de suas vidas não conseguem desenvolver os dentes do siso, e em alguns casos, esses dentes grandes não têm espaço suficiente para terminar em erupção completa.

Cuidar dos dentes de bebé das crianças e dos dentes permanentes de um adulto é essencial para manter a saúde oral e geral.

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