Con el paso de los años, o debido a ciertas enfermedades y tratamientos médicos, las glándulas salivales pierden parte de su funcionalidad, provocando problemas de sequedad de la boca. Conocido en medicina como xerostomía, este trastorno impide mantener la boca húmeda, conllevando una serie de molestias y diferentes daños bucales en aquellas personas que lo sufren. 

No solo debemos tener en cuenta los inconvenientes puntuales que provoca una producción de saliva deficiente. La saliva, entre otras funciones, es la encargada de proteger la boca y los dientes frente a las bacterias y las caries dentales. También mejora la masticación y la deglución, y nos permite saborear mejor los alimentos.  

Son muchos los efectos negativos que conlleva la sequedad de la boca, pero también los remedios y tratamientos que podemos poner en práctica para mejorar o corregir el problema. 

Causas de la boca seca 

La sequedad en la boca puede aparecer de manera puntual debido a un estado de estrés o nerviosismo. Sin embargo, cuando ocurre de manera frecuente y se siente la boca seca la mayor parte del tiempo, puede convertirse en una de las causas del mal aliento y otros problemas bucodentales. 

Son muchas las razones por las que las glándulas salivales no producen la cantidad de saliva necesaria. Entre ellas destacan las siguientes: 

  • Efectos secundarios de determinados medicamentos. Algunos como los antihistamínicos, analgésicos, diuréticos, descongestivos, medicamentos para la hipertensión o para el tratamiento de la depresión, pueden provocar una sequedad de la boca importante. 
  • Tabaquismo y alcoholismo. De la misma forma, el consumo de tabaco y alcohol podría ocasionar daños en las glándulas salivales. 
  • Enfermedades. La diabetes, el SIDA, el Parkinson o el síndrome de Sjögren son enfermedades que afectan al correcto funcionamiento de las glándulas salivales, con una menor producción de saliva. 
  • Tratamientos contra el cáncer. Los tratamientos de quimioterapia y radioterapia contra el cáncer aplicados en zonas aledañas a cabeza y cuello son responsables de la sequedad bucal en los pacientes que los siguen. 
  • Menopausia. Muchas mujeres en su madurez pueden ver afectada la actividad de las glándulas salivales debido al cambio hormonal en esta etapa de sus vidas. 

Síntomas, ¿cómo saber si tengo sequedad bucal? 

Detectar la sequedad de la boca no es siempre fácil para aquellas personas que lo sufren. En ocasiones los síntomas son muy sutiles, pero prestando atención se puede detectar a tiempo el problema para poner una solución urgente. 

Estos son los síntomas que suelen acompañar a una menor producción de saliva: 

  • Sensación de viscosidad en la boca. 
  • Saliva muy espesa. 
  • Dificultad para masticar, tragar y hablar. 
  • Disminución de la percepción del sabor de los alimentos. 
  • Dolor de garganta y ronquera. 
  • Lengua seca y blanquecina. 
  • Labios secos y con fisuras. 
  • Mal aliento. 

Remedios y tratamiento para la sequedad bucal 

El tratamiento de la xerostomía comienza por la identificación de su causa. Siempre que no sea posible evitar la sequedad de la boca como efecto secundario de una enfermedad o tratamiento médico, se puede buscar el alivio de los síntomas a través de algunos remedios. 

Vamos a ver cómo tratar los problemas de sequedad bucal y evitar complicaciones de manera sencilla y efectiva: 

Hidratación 

Tomar agua y bebidas sin azúcar de manera constante mejora la sequedad en la boca. Este sencillo método es muy efectivo para aliviar daños bucales, y las molestias que acompañan a la boca seca durante las comidas. 

Evitar ciertos alimentos y bebidas 

Algunos alimentos y bebidas como café, té, refrescos y bebidas azucaradas, alimentos muy salados o picantes empeoran los síntomas y provocan molestias en la boca seca. Es preferible evitar el consumo de alcohol y tabaco, ya que son principales causantes de la sequedad bucal. 

Masticar chicles 

Masticar chicles o tomar caramelos sin azúcar es un buen estimulante para las glándulas salivales y uno de los mejores remedios para el mal aliento. Siempre que sea posible, es preferible seguir incentivando la producción de saliva natural en el paciente con xerostomía. 

Uso de humidificadores 

En casa, y sobre todo durante la noche, el uso de humidificadores logra un grado de humedad óptimo que mejora los síntomas de sequedad de la boca. Es preferible emplear vaporización fría para evitar un ambiente aún más seco. 

Consejos útiles para aliviar los síntomas de la boca seca 

Existen algunos productos expresamente formulados para mejorar los síntomas y proteger la cavidad bucal cuando un paciente sufre de xerostomía. La gama KIN Hidrat de Laboratorios KIN está diseñada para evitar las complicaciones bucodentales que conlleva la sequedad en la boca a diferentes niveles: 

  • Pasta dentífrica KIN Hidrat. Usada como pasta de dientes habitual, previene la formación de caries gracias a su alto contenido en flúor y xilitol. Protege las encías y restablece la secreción salivalEspecialmente indicada para la higiene bucal diaria en personas que padecen de sequedad bucal. 
  • Gel humectante bucal KIN Hidrat. Con un elevado contenido en xilitol, este gel forma una capa natural sobre la mucosa de la boca, evitando la pérdida de humedad y refrescándola. Mantiene una sensación de comodidad extra en la boca, con una aplicación muy sencilla. 
  • Spray bucal KIN Hidrat. Para combatir el mal aliento y las molestias ocasionadas por una boca excesivamente seca, este spray refresca y lubrica con una sola aplicación. Basta con pulverizarlo en el interior de la boca, con la frecuencia que sea necesaria. La mucosa se siente instantáneamente hidratada gracias a su contenido en xilitol. 

Ante cualquier duda o complicación, la mejor opción es recurrir a un médico u odontólogo para poder tratar cada caso de manera individual. Los problemas bucales y su sintomatología pueden variar en cada paciente, pero siempre hay un remedio eficaz para tratar las molestias ocasionadas por la sequedad de la boca. 

Bibliografía 

Tratamiento de la boca seca. Nuevas tendencias. Jané Salas E. And Co. 

Xerostomía: Diagnóstico y Manejo Clínico. Emilio González Jiménez and Co. Revista Clínica de Medicina de Familia. 

Manejo terapéutico del paciente con xerostomía. Valicena M. And Co. 

En España, 1 de cada 10 mayores padece el síndrome de boca seca . Consejo dentistas.