¿Por qué el flúor es tan importante para los dientes?

Importancia del fluor en los dientes

La aplicación tópica de flúor mediante pastas dentífricas y enjuagues bucales es muy importante para la boca ya que favorece la mineralización dental, consigue reducir el riesgo y la prevalencia de la caries y contribuye al reforzamiento del esmalte dental, independientemente de su edad.

Para entender su importancia y sus diferentes usos en la actualidad, es fundamental entender qué es el flúor y qué reacciones tiene, así como sus ventajas o aplicaciones en la salud bucodental.

Te invitamos a leer más sobre su función en el cuidado de nuestra salud oral.

¿Qué es el flúor?

El flúor es un elemento natural que se encuentra en la corteza terrestre y en grandes extensiones de agua salada. Es un elemento químico del grupo de los halógenos. Pescado, aves, lechugas, espinacas, arroz y trigo son algunos alimentos ricos en flúor.

¿Cómo actúa el flúor en el cuidado de los dientes?

Los restos de comida y bacterias que se acumulan en las superficies dentales forman el biofilm dental. Cuando comemos alimentos ricos en azúcares, como galletas o caramelos, las bacterias cariogénicas fermentan estos azúcares y los transforman en ácidos que disminuyen el pH de la cavidad bucal. Cuando el pH es inferior a 5,5 se produce una desmineralización del esmalte que, si es continua, es capaz de llegar a formar surcos y grietas microscópicas. Si al pasar el tiempo, persiste en la boca un ambiente ácido, se puede llegar a formar la caries dental.

Sin embargo, la saliva contribuye a la interrupción de este ataque al recubrir los dientes y aportar calcio y fosfato para reemplazar el que se ha perdido por la desmineralización. Es en este momento donde el flúor adquiere mayor importancia. El flúor presente en el agua, en las pastas dentales y en el enjuague bucal, al entrar en contacto con la saliva y con las superficies dentales, se combina con el calcio y el fosfato y crea un mineral: la fluoroapatita. Es mucho más fuerte y resistente que la hidroxiapatita, mineral presente de forma natural en el esmalte y actúa protegiendo los dientes de la caries.

Por tanto, el flúor favorece la creación de una capa externa de esmalte más fuerte que beneficia a todos. Cuanto antes se empiece a utilizar pasta dental con flúor, menos probable será que, tanto niños como adultos, desarrollen caries.

¿Cómo se incorpora el flúor al diente?

Para eliminar el biofilm dental de dientes y encías lo mejor es cepillarse los dientes después de cada comida. Usar hilo dental o cepillos interdentales es una buena solución para llegar a las superficies de más difícil acceso. Puedes complementar el cepillado haciendo uso de productos como las pastas dentales que contengan flúor o los enjuagues bucales. Estos agentes de limpieza mejorarán en gran medida los beneficios del cepillado dental.

El flúor se puede incorporar tópicamente con los productos fluorados para la higiene bucal diaria, con tratamientos odontológicos o sistémicamente mediante suplementos. Lo más habitual es aplicar el flúor por vía tópica dental. Por ello, emplear pasta de dientes con fluoruro para el cepillado de dientes rutinario resulta tan importante.

¿Cómo prevenir la caries en los dientes?

Ya hemos visto los beneficios del flúor para una correcta salud bucodental. Los dentistas recomiendan utilizar compuestos de flúor en la rutina de higiene diaria a través de pastas dentales y enjuagues bucales fluorados. De esta forma se favorece la remineralización del esmalte dental y se ayuda a prevenir la caries.

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BIBLIOGRAFÍA

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