Candidiasis oral: qué es y cómo prevenirla

candidiasis oral

En el interior de la cavidad oral habitan de manera habitual multitud de microorganismos que forman parte de la flora natural de nuestro cuerpo. Entre ellos destacan sobre todo las bacterias, pero también algunos hongos oportunistas como es el caso de Candida albicans, principal responsable de la candidiasis oral en niños y adultos.

Este pequeño hongo se encuentra en casi todos los ambientes que nos rodean, incluso en nuestro cuerpo. La diferencia entre sufrir o no una infección en la mucosa oral se debe a la fortaleza del sistema inmune que evita la propagación de este y otros muchos microorganismos.

¿Qué es la candidiasis oral?

También conocida como muguet, es una infección de la boca producida por la proliferación del hongo Candida albicans. Este microorganismo oportunista aprovecha la bajada de las defensas para crecer en exceso, ocasionando una serie de síntomas característicos.

La candidiasis oral se manifiesta a modo de manchas blancas en el interior de la cavidad bucal, cubriendo parte de las mejillas y la lengua. El crecimiento del hongo puede darse también en el paladar y las encías, extendiéndose hasta la garganta.

Otros síntomas habituales son dolor de garganta y molestias al tragar, sensación de quemazón en la lengua, sensación de boca muy seca y problemas para comer adecuadamente debido a las lesiones que se producen en la cavidad oral.

¿Cuáles son las causas de la candidiasis oral?

En condiciones normales, a pesar de que el hongo Candida albicans se encuentra de manera natural en la boca, el sistema inmunitario evita su propagación manteniéndolo bajo control. No obstante, cuando la inmunidad natural del organismo falla, el hongo puede crecer y desarrollarse.

La candidiasis oral no es contagiosa. Se caracteriza por la aparición de placas blancas cremosas, las cuales pueden sangrar levemente debido al daño que se produce en los tejidos bajo estas lesiones. Cuando el sistema inmune está deprimido debido a alguna enfermedad, las placas crecen rápidamente y se extienden por todo el interior de la boca.

¿A quién afecta la candidiasis oral?

La candidiasis oral o muguet puede afectar a cualquier persona. Los grupos de población más vulnerables serán aquellos que tienen un sistema inmune más débil, o que no se ha desarrollado del todo, como pueden ser los bebés y ancianos.

Además de esto, hay algunos factores de riesgo que podrían desencadenar la propagación del hongo, aprovechando la debilidad del sistema inmunitario. En adultos que padecen determinadas enfermedades sistémicas como el sida o el tratamiento contra el cáncer como la quimioterapia, es frecuente que se lleguen a manifestar esta u otras infecciones bucodentales.

La toma de algunos medicamentos como los esteroides, los inhaladores para el asma o para el tratamiento de la EPOC, o la toma de antibióticos, alteran el equilibrio de la flora bacteriana que protege el tejido oral, favoreciendo el crecimiento de Candida albicans.

Los pacientes de diabetes mellitus que no tienen una correcta regulación de la glucemia, tienen también mayor riesgo de padecer infecciones orales. Esto se debe a una mayor concentración de glucosa en sangre, que también llega a la saliva, proporcionando el medio ideal para el crecimiento de hongos bucales.

El uso de dentaduras postizas, la sequedad bucal y la presencia previa de otras infecciones orales, aumentan el riesgo de padecer candidiasis bucal, afectando sobre todo a adultos mayores y a ancianos.

¿Cómo prevenir la candidiasis oral?

La mejor forma de prevenir la candidiasis oral es cuidar la salud general de todo el organismo. Mantener el sistema inmunitario fuerte es primordial para evitar todo tipo de infecciones. Además, hay otras muchas acciones que se pueden llevar a cabo para evitar el sobrecrecimiento de los hongos que se encuentran de manera natural en la cavidad oral.

Cepillado dental

La mejor forma de evitar cualquier tipo de infección bucal es a través de una correcta higiene. Además del cepillado dental, el uso del hilo y del enjuague complementa la limpieza para mantener controlada la candidiasis.

Es muy importante realizar un buen cepillado después de cada comida, con el fin de eliminar los restos de alimentos que proporcionan el medio adecuado para el crecimiento de microorganismos, tanto de hongos como de bacterias responsables de la placa dental.

Dieta baja en azúcar

Limitar el consumo de dulces es otra medida muy útil para el control de la candidiasis oral. En caso de pacientes con diabetes, es imprescindible mantener controlada la glucemia en sangre a través de un tratamiento farmacológico y dieta.

Tratamiento de la sequedad bucal

La xerostomía o sequedad bucal favorece también el crecimiento de hongos bucales. Los sprays humectantes para la boca, el uso de enjuagues bucales adecuados para este problema, dentífricos para la sequedad bucal y otros tratamientos como geles humectantes orales, mejoran la comodidad y la protección de los pacientes afectados.

Mantenimiento de la dentadura postiza

Para aquellos que además lleven dentadura postiza, las precauciones deben extremarse. Cada noche al ir a dormir es necesario retirar la dentadura y limpiarla bien para evitar la proliferación de hongos que puedan pasar a la cavidad oral.

Tratamiento de la candidiasis oral

Si a pesar de haber tomado las medidas adecuadas, se aprecian síntomas de candidiasis oral en la boca, es imprescindible acudir lo antes posible a la consulta para tomar las medidas más adecuadas.

El tratamiento de esta infección requiere indagar la causa del posible problema de fondo. Además de esto, el especialista recetará un medicamento antifúngico si fuera necesario, para acabar con el hongo y recuperar el equilibrio de la flora bacteriana bucal.

Las visitas periódicas al dentista cada 6 meses ayudan a detectar a tiempo un problema leve de candidiasis oral. Si estás dentro de la población de riesgo, no dudes en hacer un buen seguimiento de tu salud oral, para evitar la propagación de este y otros microorganismos patógenos.

BIBLIOGRAFI

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