El número de dientes varía a lo largo de la vida. La cantidad de piezas dentales es diferente en la etapa infantil y la etapa adulta, dependiendo también de otros muchos factores que influyen en cada persona.

Para un idóneo cuidado de la cavidad bucal, es importante conocer un poco acerca de ella. Cuántos dientes tenemos, qué función tiene cada uno, y cómo varían en forma y en número a medida que crecemos.

¿Sabes cuántos dientes tenemos? ¿Qué diferencia hay entre los dientes temporales o dientes de leche y los dientes de los adultos? Vamos a averiguar cuánto sabes sobre los dientes y su cuidado a través de algunas de las cuestiones más interesantes.

¿Cuánto sabes sobre los dientes?

Los dientes son pequeños órganos de gran dureza que se sitúan en los alveolos de los huesos de la mandíbula. Estas piezas están compuestas por diferentes tejidos, entre los que destaca un tejido blando en su interior: la pulpa; que está cubierta en su totalidad por dentina y esta a su vez, está cubierta por el esmalte dental, la capa más superficial de los dientes. La parte anclada en el hueso maxilar es la raíz; y, la corona es la parte visible del diente.

Los dientes tienen una función muy importante en el proceso de la digestión. Son los encargados de cortar, desgarrar y triturar los alimentos. Con la ayuda de la saliva y debido a la acción de la lengua forman una pequeña bola que pasará directamente al estómago tras su deglución.

Tipos de dientes

Existen 4 tipos de dientes principalmente. Las piezas dentales se diferencian entre sí por la forma, la localización de cada uno de ellos, y la función que tienen durante la masticación de los alimentos.

Los dientes se distribuyen formando dos hileras, una en el maxilar superior y otra en el maxilar inferior. En cada una de estas hileras se encuentran ordenados de esta manera:

Incisivos

Son los dientes que se sitúan en la parte más externa de la boca, los primeros que se muestran al sonreír. Se trata de dientes planos con bordes cortantes, ya que su principal función es la de cortar los alimentos al morder.

El número de incisivos no varía a lo largo de la vida. Un ser humano suele tener por lo general 4 incisivos en la parte superior y otros 4 en la parte inferior.

Caninos

A continuación de los incisivos se encuentran los caninos, también conocidos como colmillos. La función de estos dientes es desgarrar los alimentos de mayor dureza. Son un remanente de las piezas dentales de nuestros antecesores, que debido a la evolución y al cambio de alimentación de los seres humanos, han ido cambiando de forma y de tamaño, con un extremo menos puntiagudo.

El número total de estas piezas es 4. Dos de ellas situadas en el maxilar superior y las otras dos en el maxilar inferior.

Premolares

De anatomía más grande y ancha que los caninos, participan en el desgarre y trituración de los alimentos. Los encontramos únicamente en la etapa adulta, siendo generalmente 4 en el maxilar superior y 4 en el maxilar inferior.

Molares

Los molares son dientes más grandes, con una corona más ancha y plana. La función de estos es la de masticar los alimentos, y su número varía a lo largo de la vida de la persona, adaptándose al espacio disponible en el maxilar, que aumenta en la etapa adulta.

¿Cuántos dientes tienen los niños?

Los niños nacen sin dientes, y es a lo largo de su infancia cuando las primeras piezas dentales comienzan a erupcionar. Esta estrategia evolutiva propia de los mamíferos favorece el amamantamiento, permitiendo que los niños diversifiquen su alimentación a medida que van teniendo sus primeros dientes de leche con los que pueden morder y masticar los alimentos.

En la etapa infantil, cuando ya han salido todos los dientes, el número total de estos es de 20 piezas. Los dientes de leche están compuestos por 8 incisivos, 4 caninos y 8 molares, distribuidos en ambas arcadas maxilares de manera equitativa.

Dientes de leche

Se conoce como dientes de leche a esas primeras piezas dentales que empiezan a salir en el lactante. El primer diente que sale en el bebé suele ser un incisivo de la parte inferior, alrededor de los 6 a los 10 meses. Seguido de los incisivos superiores, y a partir de ahí, del resto de piezas dentales.

Los dientes de leche tienen un tamaño pequeño, ya que se adaptan al espacio limitado de la boca del niño. A partir de los 6 años tiene lugar la erupción de los primeros molares permanentes, aparecen detrás del último molar de leche y no tienen reemplazo.

¿Cuántos dientes tienen los adultos?

Los adultos tienen un total de 32 dientes. Estos se distribuyen en 8 incisivos, 4 caninos, 8 premolares y 12 molares.

De estas últimas 12 piezas dentales, 8 corresponden a las muelas y 4 de ellas, las últimas de cada hilera, son conocidas como “muelas del juicio”. También debido a la evolución del ser humano, hay personas que a lo largo de su vida no llegan a desarrollar las muelas del juicio, y en algunos casos, estas muelas de gran tamaño no disponen del espacio suficiente para terminar de erupcionar por completo.

El cuidado de los dientes de leche en los niños y de las piezas dentales definitivas de un adulto, es fundamental para mantener la salud bucal e integral.

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