¿Pueden afectar los cigarrillos electrónicos a mi salud bucal?

cigarrillo electrónico salud bucal

Los cigarrillos electrónicos o vapers se han convertido en una alternativa cada vez más usada por los fumadores. Existe la falsa creencia de que los efectos perjudiciales que tienen los cigarrillos electrónicos son menores en comparación al tabaco tradicional. No obstante, las autoridades sanitarias están advirtiendo a los fumadores de cuáles son las consecuencias del vapeo para la salud. 

Uno de los efectos directos que tiene la nicotina sobre la salud bucal es la restricción del flujo sanguíneo hacia las encías. Ya sea fumada o vapeada, la acción de esta y otras sustancias que contienen los cigarrillos electrónicos aumenta significativamente el riesgo de enfermedad bucodental. 

¿Qué son los cigarrillos electrónicos o vapers?

Los cigarrillos electrónicos, también conocidos como vapers, son dispositivos para fumar que funcionan a través de una batería. Al inhalar desde la boquilla del cigarrillo, el vaporizador calienta el líquido que hay en el interior del cartucho, emitiendo un vapor como si fuera el humo de un cigarrillo normal. 

El líquido que contiene el vaper está compuesto por nicotina, aromas y otros productos químicos que se inhalan y entran directamente en los pulmones. 

Algunas personas piensan que los cigarrillos electrónicos son más seguros, y en la actualidad existe la tendencia de usarlos para dejar de fumar. Sin embargo, los riesgos son similares a pesar de que no contienen tabaco. 

¿Cómo afectan los cigarrillos electrónicos a la salud bucal?

La acción de inhalar el vapor que emite el cigarrillo electrónico se conoce como vapear. Este vapor de agua contiene múltiples sustancias disueltas, que entran en contacto con la boca, la garganta y los pulmones del fumador. 

Es cierto que estos dispositivos evitan la inhalación de alquitrán y monóxido de carbono, presentes en el tabaco, pero su consumo no está exento de riesgos. Son muchos los efectos perjudiciales que provocan los cigarrillos electrónicos en la salud bucal: 

Infecciones orales

Un efecto muy frecuente del consumo de cigarrillos electrónicos son las lesiones y úlceras en la mucosa bucal. Gran parte de los componentes químicos que contienen los cartuchos quedan adheridos a los tejidos de la boca, dañando las células de la mucosa y favoreciendo la acción de las bacterias orales. 

El riesgo de caries y de infección en las encías es mucho mayor, debido al aumento de la tasa de actividad de las bacterias. 

Sequedad bucal

La nicotina de los vapers afecta la producción de saliva. Al irritar la mucosa de la boca, las glándulas salivales no funcionan correctamente, provocando xerostomía o sequedad bucal. 

Halitosis

De la mano de la sequedad bucal y de las infecciones en la mucosa oral, los fumadores de cigarrillos electrónicos pueden sufrir también de mal aliento. Las sustancias que quedan adheridas a la mucosa de la boca, lengua y dientes dan lugar a un tipo de halitosis típica de los fumadores. 

Enfermedad periodontal

El vapor de estos cigarrillos daña el tejido gingival, aumentando el riesgo de sufrir enfermedades bucodentales como la gingivitis o la periodontitis. Con el paso del tiempo, la inflamación de las encías se acrecienta, afectando a la capacidad de recuperación de los tejidos gingivales que empeoran poco a poco. 

Pueden darse síntomas habituales como el sangrado, retroceso de las encías, o el aflojamiento de dientes. 

Cáncer oral

A pesar de que se encuentra en estudio en la actualidad, el consumo de nicotina está estrechamente relacionado con algunos tipos de cáncer como el cáncer oral. Tan dañinos como la nicotina del tabaco son los compuestos químicos que contienen los cigarrillos electrónicos. 

La cantidad de nicotina que tenga el líquido del cartucho determina el efecto negativo en los dientes y encías. Cuanta más nicotina tenga, mayor será el riesgo sobre la salud bucal. 

Recomendaciones para cuidar la salud bucal

La recomendación de los expertos en cuidados bucodentales es dejar de fumar, tanto cigarrillos normales como cigarrillos electrónicos, eliminando por completo la nicotina y otras sustancias que afectan de manera directa a los tejidos orales. 

Está demostrado que los beneficios de dejar de fumar son múltiples, y es la mejor forma de empezar a cuidar la salud bucal. Los cigarrillos electrónicos no son la alternativa más saludable al humo del tabaco. Lo mejor es evitar ambos cuanto antes, adquiriendo buenos hábitos para el cuidado de dientes y encías. 

BIBLIOGRAFÍA

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