¿Sabes cuál es el rol del higienista dental en la clínica y cómo puede ayudarte en el mantenimiento de tu salud oral?

Autor: Esther Díaz

Técnico Superior en Higiene Bucodental

IES Cantabria

Clínica dental Carla (Cantabria)

funciones del higienista dental

Para ser higienista se debe superar con éxito la formación de Técnico superior en higiene bucodental que se cursa durante dos años y, para llegar a ser un gran profesional en la materia, es imprescindible una formación continuada que permita estar al día de todas las novedades que salen al mercado y ampliar conocimientos.

¿Quién es el higienista bucodental?

El higienista bucodental es la mano derecha del odontólogo y desempeña una labor imprescindible tanto en el cuidado del paciente como en la gestión de la clínica dental.

Sus labores son muchas y variadas. Entre ellas destacan:

  • Desinfección y esterilización del material y de las superficies limitando la posible contaminación cruzada.
  • Auxiliar al odontólogo facilitando el instrumental necesario cuando sea preciso, retrayendo los tejidos blandos, preparando los materiales de impresión, revelando radiografías o realizándolas si se cuenta con el título correspondiente que otorga esa actividad.
  • Aplicar fluoruros tópicos con cubetas para prevenir la aparición de la caries dental.
  • Eliminar cálculos dentales y las tinciones para el mantenimiento de la salud periodontal y devolver al diente teñido su color natural mediante el pulido de la capa más superficial del esmalte dental. Para realizar este procedimiento, se deben utilizar diferentes dispositivos mecánicos especializados en el pulido y alisado de la superficie dental y en la eliminación del sarro.
  • Colocar selladores de fisuras para reducir la capacidad retentiva de las caras oclusales de los molares de la población infantil con riesgo de caries.

Cabe destacar que ninguna de las funciones del higienista goza de independencia respecto al dentista, ya que es el odontólogo el encargado de supervisar su trabajo.

Diferentes encuestas detallan que el 95% de las higienistas son mujeres y el 90% trabaja en clínicas privadas. Las personas que eligen esta profesión lo hacen por vocación y suelen ser personas con un carácter empático, amables y con ganas de ayudar a la gente. Estas profesionales suelen ser dedicadas con su trabajo e incluso hay varias higienistas que colaboran en proyectos internacionales solidarios y proporcionan de manera desinteresada una atención bucodental óptima además de llevar a cabo campañas de concienciación sobre la higiene dental.

¿Cuál es la labor de cada integrante del equipo de la clínica dental?

Si bien cada persona que trabaja dentro de la clínica dental tiene diferentes funciones y responsabilidades, cada labor es fundamental para el correcto desarrollo de la atención a los pacientes.

Cuando estos acuden a la clínica se pueden encontrar con el personal de recepción, los auxiliares, los higienistas y con los odontólogos, todos trabajando en equipo, con ocupaciones bien definidas.

Personal de recepción

Son los responsables de gestionar las agendas y dar la información inicial a los pacientes, entre otras funciones. Con frecuencia son el primer contacto del paciente con la clínica, por lo que deben caracterizarse por su amabilidad y capacidad de brindar servicio.

Auxiliares dentales

Son los responsables de asistir al odontólogo en el gabinete y de ayudarle con la preparación y envío del material de laboratorio.

Higienistas dentales

Se encarga de realizar tratamientos de carácter reversible a los pacientes, entre los más habituales se encuentran la enseñanza de las técnicas de higiene y las limpiezas dentales.

Odontólogos y especialistas

Son los encargados del diagnóstico, tratamiento y seguimiento de las dolencias más severas que puedan presentar los pacientes que acuden a la clínica dental, siendo tratamientos de carácter reversible e irreversible.

La relación y las revisiones periódicas con la salud dental

Uno de los objetivos prioritarios para los profesionales del sector cuando un paciente acude a consulta es que, cuando el paciente salga de la clínica, tenga los suficientes recursos y conocimientos sobre cómo mantener una salud oral correcta.

Es entonces donde el higienista, con una gran preparación en la materia de educación sanitaria, debe exponer todos sus conocimientos adaptándolos al nivel del receptor para fomentar un comportamiento de responsabilidad del paciente para con su salud en general y su higiene oral en particular. Aquí entra en juego la manera de comunicarse, ya que, si el mensaje no llega de forma correcta o es inadecuado a nuestra situación, el esfuerzo del higienista por enseñar a mantener una buena salud no habrá merecido la pena.

El diálogo debe de ser bidireccional, los pacientes deben exponer al profesional sus problemas de habilidad con los materiales de higiene, las rutinas de higiene oral y las dudas respecto a qué producto es el adecuado para su tratamiento. Es fundamental el intercambio de ideas y que el higienista pueda dar al paciente toda la información necesaria en relación con nuestros problemas bucales. En un clima de confianza, el higienista hablará con el paciente y empatizará con su situación para así aconsejarle sobre los productos y métodos de higiene que mejor se adapten a cada caso individual.

Un cargo que desempeña el higienista y que es sumamente importante para tener una buena salud oral, además del cuidado diario, son las limpiezas dentales profesionales, ya que estos tratamientos ayudan a prevenir enfermedades como la gingivitis, la periodontitis o la halitosis que tanto preocupan a la población. Además, ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares o la diabetes que en un principio no parecen tener ninguna relación con la salud oral, pero que múltiples estudios demuestran que la salud de la boca está estrechamente relacionada con la salud general.

Seis de cada diez españoles que no han acudido al dentista en el último año alegan la ausencia de problemas dentales, pero cabe destacar que visitar al dentista con frecuencia supone un ahorro de tiempo y de dinero, ya que se evitan enfermedades graves que requieren de tratamientos cada vez más costosos cuanto más se tarde en realizarlos. Por ejemplo, si en una visita de revisión a la clínica dental el odontólogo observa una caries en el esmalte, ésta podrá ser tratada con facilidad y con poco coste económico.

Sin embargo, si no se trata la caries puede llegar a ser tan grande que afecte al nervio del diente haciendo necesaria una endodoncia, o si se alarga más la revisión la caries puede ser tan grande que no quede tejido duro en el que realizar tratamientos restauradores y sea necesaria la extracción y su posterior reposición con implantes, suponiendo esto un coste mucho mayor y un tratamiento que se podía haber evitado con una obturación.

¿Cómo suele funcionar la primera consulta con el higienista?

El objetivo de los profesionales en la primera consulta a la clínica es dar una educación sanitaria y enseñar una buena prevención de la caries dental, ya que es una enfermedad de alta prevalencia que se puede evitar con una higiene oral adecuada, hábitos de dieta saludable y uso de fluoruros.

Durante la visita, el higienista recomendará el tipo de cepillo que mejor se adapte tanto a la cavidad oral como a la motricidad del paciente. Se debe tener en cuenta que el cepillo debe llegar a todas las piezas dentales, incluidos los cordales en caso de haberlos y que si el mango es demasiado corto no será posible llevarle a las zonas posteriores con facilidad.

El cepillo suave de Laboratorios KIN cuenta con filamentos suaves y con un cabezal de forma triangular que permite acceder con facilidad a cualquier espacio y además dispone de un mango anatómico con rugosidades que facilitan un buen agarre y disminuyen el riesgo de sufrir laceraciones.

El higienista dental podrá instruir al paciente sobre la técnica de cepillado adecuada tanto con cepillo eléctrico como manual y recomendará una pasta dentífrica de composición adecuada que se adapte a la necesidad específica del paciente. También indicará cómo debe ser el uso de los cepillos interdentales y/o hilo dental destacando la importancia de su manejo.

BIBLIOGRAFÍA

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