Consejos para que los niños pierdan el miedo a ir al dentista

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También conocido como odontofobia, el miedo a ir al dentista es una actitud que los niños aprenden de los adultos a lo largo de su infancia. De manera inexplicable, muchos niños sienten gran ansiedad cuando acuden por primera vez a la consulta del dentista, sin que estos sentimientos tengan ningún fundamento.

Sin embargo, todos sabemos que hacer una revisión periódica del estado de la salud bucodental es esencial a cualquier edad, sobre todo en los niños cuya dentadura está en pleno desarrollo. Por este motivo, es importante ayudar a superar el miedo de los niños a ir al dentista, evitando que vivan este momento como una experiencia desagradable.

¿Por qué los niños tienen miedo a ir al dentista?

A veces, ir al dentista puede resultar un tanto incómodo. Es normal que algunos niños se sientan nerviosos ante la idea de tener que sentarse en el sillón del odontólogo, pero por lo general, los pacientes menores de edad son los que mejor se comportan a la hora de visitar a dentista.

¿Cuál es entonces el motivo por el que los niños sienten miedo al dentista? Estos pueden ser muy variados, entre los más comunes destacan los siguientes:

  • Miedo a lo desconocido. Cuando los pequeños visitan un nuevo lugar en el que no saben qué les va a pasar, pueden sentir cierto nerviosismo como una señal de peligro.
  • Miedo de los padres. Sin darnos cuenta, los adultos traspasamos el miedo al dentista a los niños. Es fundamental que los mayores que tienen miedo a acudir a la consulta del odontólogo no lo muestren delante de sus hijos.
  • Miedo al dolor. Los niños que han pasado por alguna situación traumática con anterioridad relacionan la visita al dentista con el dolor. No obstante, los tratamientos infantiles suelen ser más sencillos y exentos de dolor, y no es común que los niños lo recuerden como algo malo.

¿Qué problemas derivan del miedo de los niños a ir al dentista?

El miedo de los niños a ir al dentista puede derivar en un verdadero problema de salud para ellos. No acudir con regularidad a las revisiones odontológicas podría suponer un riesgo para los más pequeños de la casa.

Solo un profesional cualificado puede detectar a tiempo problemas de salud bucodental graves en los niños como la enfermedad periodontal, o malformaciones en la dentición de leche o el recambio de los dientes definitivos.

Cuanto antes aprendan los niños a cuidar de manera adecuada sus dientes y encías, mayor será la calidad de salud dental que disfrutarán en la etapa adulta.

¿Qué podemos hacer los padres para que los niños superen ese miedo a ir al dentista? Es tan sencillo como acompañarlos y darles apoyo durante todo el proceso, haciéndoles partícipes en todo momento de lo que ocurre dentro de la consulta del dentista.

Infórmale de los procedimientos

Sea cual sea la edad del niño, explícale siempre qué tipo de procedimientos llevará a cabo el dentista en cada visita. Tanto para una simple revisión, como para hacer empastes, retirada de una pieza dental o la colocación de una ortodoncia. Los niños estarán más tranquilos si conocen todo el proceso y qué instrumental se usará para ello.

Anímale a que pregunte sus dudas al dentista

Los padres no siempre tienen respuesta para las muchas preguntas que les surgen a los niños. Déjalo también en manos de los que más saben; anima a tus pequeños a preguntar al dentista todo lo que quieran saber. De esta forma, se sentirán mucho más seguros, entablando una relación más cercana con el profesional que les atenderá.

Practica técnicas de relajación

Sentarse durante unos largos minutos en el extraño sillón de la consulta del dentista no es agradable para ningún niño. Sobre todo, si son niños bastante activos que no pueden estar mucho tiempo tranquilos, ayuda mucho practicar técnicas de relajación antes y durante la consulta.

Mantén al niño entretenido

Son también interminables esos minutos en la sala de espera antes de pasar a ver al odontólogo. En las consultas infantiles, las salas de espera suelen tener juguetes y libros para que los niños se entretengan. Si este no es el caso de tu dentista, lleva algún juguete para mantener su mente ocupada antes de entrar.

Escoge un horario adecuado

La elección del horario para pasar consulta en el dentista influye en el nivel de ansiedad que padecen los adultos, ¡imagínate en el caso de los niños! Por este motivo, es mejor evitar esas horas en las que los niños están más inquietos, o excesivamente cansados, para que los pequeños lo lleven mucho mejor.

Si es posible, los expertos recomiendan acudir con niños a la consulta del dentista por la mañana. A primera hora de la mañana o justo a la salida del colegio son los mejores horarios para que los niños tengan más ánimo y mejor humor.

No debemos olvidar que el cuidado de la salud bucodental comienza en los niños con la salida de los primeros dientes de leche, y que el papel del dentista es fundamental a lo largo de toda su vida. Evita que el miedo de los niños a ir al dentista sea un problema para que tus hijos aprendan a cuidar sus dientes correctamente.

BIBLIOGRAFÍA

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