Afecciones bucodentales

Recesiones gingivales

Las recesiones gingivales se producen cuando las encías se retraen y se «alejan» de los dientes dejando descubierta una parte de la raíz del diente.

Puede afectar a personas de todas las edades y, desgraciadamente, también a quienes practican una escrupulosa higiene bucal diaria.

Las recesiones gingivales pueden causar numerosos problemas para la salud bucodental. Cuando los dientes están sanos, el tejido gingival envuelve cada diente como si se tratase de una funda.

Cuando se produce una recesión de encías, el tejido gingival se retira del diente dejando, en casos graves, la raíz del diente expuesta. Como la raíz de un diente no tiene la protección del esmalte, como en el caso de la corona o parte visibles del diente, puede volverse fácilmente muy sensible al calor y al frío y corre mayor riesgo de caries.

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¿Qué es la recesión gingival?

Este problema, que a menudo es difícil de diagnosticar en las primeras fases, se produce de forma gradual y a menudo lo notamos cuando nos damos cuenta de una sensibilidad particular de los dientes o cuando observamos cambios en su longitud.

Aparentemente, parece que los dientes son más largos, pero en realidad esto es consecuencia del cambio de posición de las encías. Es un trastorno muy problemático porque expone las raíces de los dientes, afecta con mayor frecuencia a los caninos y premolares, dejándolos más expuestos a la acción microbiana, crea problemas estéticos en la sonrisa (sobre todo si afecta a la zona anterior) y favorece la sensibilidad dental y el mal aliento, también produce consecuencias más graves, como el daño del esmalte superficial, la movilidad dental, la piorrea y los abscesos, con presencia de sangre y pus.

Causas

Como se ha subrayado repetidamente, la retracción de las encías no es una condición patológica que aparezca de repente, sino que representa la llamada «punta del iceberg» es decir, un problema que surge gradualmente como consecuencia de un comportamiento descuidado o mal tratado, de malos hábitos o de otras patologías.

La retracción de las encías suele aparecer en la edad adulta, normalmente después de los 40 años, y más raramente entre los pacientes jóvenes.

Entre los factores que provocan la retracción de las encías se encuentran una serie de hábitos incorrectos que implican principalmente un cuidado bucal brusco, a veces deficiente, a veces inexistente, o el uso de instrumentos y productos incorrectos para la limpieza diaria.

No utilizar el hilo dental también puede facilitar la acumulación de placa y la posterior formación de sarro, esa sustancia dura que se acumula entre los dientes y que sólo puede eliminarse mediante una higiene bucodental profesional. Esto puede conducir a la recesión de las encías.

Entre los posibles factores de riesgo también se encuentra el uso de un cepillo de dientes inadecuado para los mismos, como los que tienen cerdas duras. De hecho, en el caso de los dientes sensibles, es aconsejable utilizar cepillos dentales con cerdas blandas, que son más suaves durante el cepillado y la limpieza y evitan irritar las encías.

Otras causas que pueden provocar la retracción de las encías son la periodontitis (enfermedad causada por una infección periodontal microbiana, que puede provocar la pérdida de los dientes), la gingivitis, la diabetes, las enfermedades hereditarias, el déficit de vitamina C y otras enfermedades estrechamente relacionadas con el cuidado bucal.

Tampoco hay que olvidar la presencia de un factor «genético», por el que algunas personas están más predispuestas que otras al riesgo de contraer enfermedades de las encías y para las que es fundamental la prevención y el cuidado integral de los dientes. En estos casos se recomienda prestar aún más atención al cuidado bucal y visitar al dentista con regularidad para realizar exámenes rutinarios e higiene bucodental profesional.

El hábito de fumar, así como el de mascar tabaco, son también factores que conducen más fácilmente al desarrollo de la placa dental, con todas las consecuencias que ello conlleva. Hay que tener cuidado también con los piercings en la lengua o en el labio que, con su roce en los tejidos de la boca, pueden provocar la inflamación de las encías.

Por último, el bruxismo, es decir, la tendencia a apretar los maxilares puede forzar los dientes con una presión excesiva y provocar la inflamación y el sangrado de las encías, sobre todo en momentos de especial estrés y a menudo por la noche.

¿Cuáles son los síntomas de la recesión gingival?

Cuando se produce este problema, se crean espacios entre los dientes y las encías, que se denominan «bolsas».

Son espacios que facilitan la proliferación de bacterias, causando diversos daños y molestias. De hecho, si no se tratan adecuadamente, las recesiones gingivales pueden dañar permanentemente el tejido dental y los huesos hasta el punto de provocar la pérdida de los dientes.

Además de las consecuencias estéticas de los dientes expuestos o perdidos, las recesiones gingivales también pueden provocar graves infecciones en la boca, que pueden causar dolor al masticar y tragar.

El mal aliento, la inflamación y el enrojecimiento de las encías, la hipersensibilidad, el dolor dental y el sangrado de las encías son algunas de las quejas más comunes causadas inicialmente por la recesión de encías. La primera consecuencia es el aumento de la sensibilidad dental, que puede causar diversas complicaciones y molestias durante las actividades diarias más comunes.

Tratamiento

El primer remedio que sugerimos tiene que ver, en realidad, con la prevención, que sabemos que es la mejor arma para alejar diversas enfermedades y patologías y preservar mejor la salud de la cavidad bucal. De hecho, se recomienda prestar más atención al cuidado bucal diario y enjuagarse frecuentemente con un colutorio a base de cloruro de cetilpiridinio para eliminar toda la placa y evitar la acumulación de sarro. La mala higiene bucal es la principal causa de la aparición de problemas dentales y de encías.

En cuanto a la limpieza diaria, lo mejor es utilizar un cepillo de dientes de cerdas suaves y limpiar los dientes con suavidad, sin movimientos demasiado enérgicos que puedan causar molestias o irritaciones en las encías, al igual que ocurre cuando se utilizan cepillos dentales con cerdas duras. Cabe recordar que hay que cepillarse siempre con movimientos que vayan desde la encía hacia el diente, nunca hacia atrás y nunca en horizontal.

La elección de los dentífricos también es importante: de hecho, es aconsejable decantarse por los ricos en flúor, de baja abrasividad y evitar los productos con acción blanqueadora que puedan provocar un aumento de la sensibilidad dental.

Se aconseja además evitar el tabaco y los alimentos azucarados, y potenciar una dieta equilibrada de frutas y verduras. De este modo, resolverá al menos parcialmente el problema de la sensibilidad dental derivada de la recesión.

En los casos más graves, los especialistas recomendarán la cirugía periodontal para injertar tejido en la parte expuesta del diente con el fin de engrosar el tejido de la encía. Este procedimiento es el tratamiento más invasivo. Siempre que sea posible es preferible intervenir inmediatamente y someterse a terapias de protección de los tejidos blandos gingivales.


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Prevención de la recesión gingival

La mejor prevención para las retracciones gingivales es un cuidado diario adecuado, evitando los dentífricos abrasivos, utilizando un cepillo de dientes suave y realizando siempre un movimiento de cepillado que vaya de abajo a arriba (es decir, empezando por la raíz del diente y subiendo hacia la parte superior). De este modo, el cepillado será más suave y menos traumático para las encías, reduciendo la posibilidad de irritación.

Otro consejo para prevenir la recesión de las encías es acudir a las citas con el higienista o el dentista para una correcta higiene bucodental profesional: se trata de un tratamiento que debe realizarse entre una y dos veces al año, según el caso. Durante su visita a la consulta del dentista, el higienista le informará al respecto.

Actuar con prontitud contra la recesión de encías es fundamental no solo para resolver el defecto estético que, para algunos, puede representar una verdadera molestia, sino también para evitar los riesgos directamente relacionados con una degeneración más grave de la patología.

Por lo tanto, la higiene bucal debe formar parte del día a día de todos, especialmente después de las comidas. Junto con el cepillo y la pasta de dientes, se puede utilizar un enjuague bucal adecuado para los problemas de encías, que las protegerá suavemente y ayudará a prevenir la inflamación y las patologías derivadas.

Más información y referencias

Guía de ayuda

Guía de cuidado de las encías

Consultar

Preguntas frecuentes

Hay que evitar fumar, mascar tabaco y los alimentos demasiado azucarados, elegir una pasta de dientes adecuada, cepillarse suavemente de abajo hacia arriba y utilizar un buen enjuague bucal en combinación con el hilo dental.

Las recesiones gingivales pueden tener varias causas: enfermedad de las encías (enfermedad periodontal), como la periodontitis y la gingivitis, cepillado de los dientes demasiado agresivo para el tejido gingival o con un cepillo dental de cerdas duras, traumatismo del tejido gingival, como una lesión deportiva.

El injerto de encías es un procedimiento quirúrgico que se realiza para cubrir las partes del diente que quedan al descubierto tras una recesión de la encía. Durante la operación, el cirujano toma un trozo de tejido (normalmente del paladar) y lo añade a las zonas en las que se ha perdido encía.



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