Paciente Oncológico en Odontología

Autor: Gianfranco Panzironi

Doctor en Higiene Bucodental

Universidad de Roma

Paciente Oncológico en Odontología

La odontología desempeña un papel crucial en la atención integral de los pacientes oncológicos sometidos a tratamientos como la quimioterapia y la radioterapia. Estos tratamientos, aunque vitales para combatir el cáncer, pueden tener efectos secundarios adversos que afectan la salud bucodental de los pacientes.

Efectos secundarios de la quimio y la radioterapia en la salud bucodental

Los tratamientos de quimioterapia y radioterapia no están exentos de efectos secundarios que pueden afectar la calidad de vida del paciente. Entre los efectos secundarios más comunes que pueden tener un impacto en la salud bucodental se encuentran:

Sequedad bucal

La disminución del flujo salival en pacientes sometidos a quimioterapia y radioterapia puede causar sequedad bucal, lo que aumenta el riesgo de padecer caries y enfermedades de las encías. Esto se debe a que la saliva no solo lubrica la boca y facilita la deglución, sino que también protege contra la caries al neutralizar ácidos y ayuda a mantener las encías saludables. La sequedad bucal compromete estas defensas naturales, permitiendo que las bacterias dañinas prosperen, erosionen el esmalte dental y aumenten la vulnerabilidad de las encías a la inflamación y la enfermedad periodontal.

Dificultad para tragar

Los pacientes sometidos a quimioterapia y radioterapia a menudo enfrentan dificultades para tragar alimentos y líquidos debido a la mucositis, una inflamación dolorosa de la mucosa bucal. Esta condición no solo causa molestias significativas, sino que también puede llevar a la malnutrición debido a la reducción del apetito y la ingestión inadecuada de nutrientes. Las llagas en la boca resultantes de la mucositis pueden empeorar aún más la situación al dificultar la alimentación y aumentar el riesgo de infecciones orales.

Cambios en el sentido del gusto

Los tratamientos también pueden alterar el sentido del gusto de los pacientes, causando disgeusia, lo que puede resultar en la percepción de sabores desagradables o incluso en la pérdida completa del gusto. Esta alteración del sentido del gusto puede tener un impacto negativo en el apetito y en la selección de alimentos, lo que conduce a una posible malnutrición y pérdida o aumento considerable de peso. Es esencial contar con el apoyo de un equipo médico multidisciplinario que incluya a dietistas o nutricionistas, quienes pueden proporcionar orientación sobre cómo adaptar la dieta del paciente y garantizar una ingesta nutricional adecuada durante el tratamiento.

La importancia de la atención odontológica previa al tratamiento

Uno de los pasos cruciales antes de iniciar la quimioterapia o la radioterapia es buscar la atención de un dentista especializado en odontología oncológica. Se recomienda que los pacientes visiten al dentista al menos dos semanas antes de comenzar el tratamiento. Durante esta visita, el dentista realizará una revisión exhaustiva de la boca del paciente, incluyendo radiografías para garantizar que los dientes y las encías estén en óptimas condiciones de salud.

Este período previo al tratamiento ofrece la oportunidad de abordar cualquier problema bucodental que pueda existir y aprender sobre los cuidados necesarios durante la quimioterapia o la radioterapia. La colaboración entre el paciente, el oncólogo y el dentista es esencial para garantizar una atención integral.

También se debe tener en cuenta que en caso de que aparezca cualquier afección bucal durante el tratamiento de radio o quimioterapia, el paciente podrá acudir a la clínica dental donde el dentista y su equipo le brindarán el cuidado bucal adecuado a su situación.

Cuidados bucales durante la quimioterapia y la radioterapia

Para ayudar a los pacientes oncológicos a prevenir y aliviar las molestias bucales causadas por la quimioterapia y la radioterapia, existen productos y soluciones específicas:

Boca seca

La sequedad bucal es un problema común en pacientes sometidos a tratamientos oncológicos. Para combatir este síntoma, se recomienda tener una buena ingesta diaria de líquidos y acompañarlos del uso de productos diseñados para hidratar y proteger la cavidad bucal. Un ejemplo es KIN Hidrat Spray, un spray bucal que contiene sales similares a las de la saliva natural. Su fórmula es capaz de hidratar y proporcionar una agradable sensación de frescor.

Además, la línea KIN Hidrat ofrece un gel bucal hidratante en formato monodosis. Este producto, llamado Kin Hidrat gel, contiene un 10% de xilitol y un excipiente bioadhesivo que protege y refresca la cavidad bucal de manera prolongada.

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Llagas o ulceraciones

La mucositis, una inflamación dolorosa de la mucosa bucal, es un efecto secundario común de los tratamientos oncológicos que con frecuencia va asociada a la aparición de llagas. Para aliviar esta molestia, existen productos como Kin Care gel, un gel bioadhesivo que contiene ácido hialurónico y aloe vera, lo que proporciona rápido confort al paciente sobre las áreas afectadas. También está disponible KIN Care enjuague, diseñado para una aplicación generalizada en la cavidad bucal. Este enjuague contiene ingredientes como clorhexidina, cloruro de cetilpiridinio, provitamina B5, vitamina B3 y aloe vera para hidratar y fortalecer la mucosa oral, sin alcohol y con un sabor suave para no irritar la mucosa.

Importancia del cepillado diario

Dado el mayor riesgo de infecciones bucales y la disminución de la función protectora de la saliva, es crucial mantener una excelente higiene bucodental. Se recomienda el uso de un cepillo de dientes extra suave y una pasta dental especializada como KIN Hidrat pasta, que contiene flúor y un 10% de xilitol siendo efectiva para proteger contra la caries y al mismo tiempo suave en el mantenimiento de las encías delicadas.

La alimentación

Durante la quimioterapia, es común que los pacientes experimenten dolor en la boca, lo que puede dificultar la ingesta de alimentos. Se recomienda optar por alimentos fáciles de masticar y tragar, como purés, alimentos cocidos o mezclados con caldo y salsas. Evitar alimentos calientes, azucarados, picantes, ácidos o con alto contenido en gas puede ayudar a proteger el esmalte dental y las encías sensibles.

En conclusión, el cuidado bucal en pacientes oncológicos sometidos a quimioterapia y radioterapia es esencial para prevenir complicaciones y mejorar la calidad de vida durante el tratamiento. La atención odontológica especializada, el uso de productos específicos y una alimentación adecuada son fundamentales en este proceso. La colaboración entre el paciente, el equipo médico y el dentista es clave para garantizar un enfoque integral en la atención de estos pacientes.

BIBLIOGRAFÍA

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