El papel de la odontología frente al COVID-19 ¿Qué sabemos hasta ahora?

Autor: Vinicius Rabelo

Graduado en Odontología

Servicio de Urgencia Dental de Piracicaba, Brasil

Universidad Federal de Bahía, Brasil

Odontología frente al COVID-19

Los Cirujanos Dentistas de todo el mundo se han visto afectados de diferentes maneras por el nuevo Coronavirus (SARS-CoV-2), responsable de la pandemia COVID-19 (Coronavirus Disease 2019). El ejercicio de la odontología en este nuevo escenario trajo incertidumbres generadas por el alto riesgo de contaminación inherente a los procedimientos dentales, nuevos protocolos de bioseguridad, además de las dificultades financieras relacionadas con el aumento exponencial de costos con equipos de protección individual (EPI), confinamientos y reducción del número de pacientes tratados. Todos estos cambios, junto con el fuerte impacto emocional del miedo a contraer y transmitir la enfermedad, provocaron la jubilación anticipada de muchos profesionales. 

¿Todas las preguntas no tienen respuestas?

Preguntas que aún no han sido completamente respondidas por la ciencia siguen presentes en la rutina de los odontólogos clínicos o especialistas, tales como:

¿Qué ha cambiado en relación con las normas de bioseguridad y cuál es su impacto en la práctica odontológica?

La pandemia COVID-19 puso en primer plano la revisión continua de los protocolos de bioseguridad, involucrando cambios desde la entrada de pacientes en las recepciones de clínicas y consultorios, ajustes estructurales y horarios de apertura, además de la vestimenta e incorporación permanente de EPI en la práctica odontológica.  La programación de consultas en la actualidad implica recomendaciones internacionales sobre la aplicación de cuestionarios de salud con el objetivo de filtrar pacientes con síntomas similares a los de la gripe, o que hayan tenido contacto con pacientes infectados en los últimos 14 días. La medición de la temperatura se ha convertido en una práctica estándar cuando los pacientes ingresan a establecimientos comerciales y / o de salud, además del mayor espaciamiento entre consultas para evitar aglomeraciones en la sala de espera y la fundamental renovación de aire en la sala de servicio. Empleados y Cirujanos Dentistas tuvieron que cambiar su forma de vestir en el trabajo, incorporando, de una vez por todas, pijamas quirúrgicos en su rutina de cuidados clínicos, mascarillas FFP2, protectores faciales y delantales desechables necesariamente cambiados para cada paciente tratado.  Las restricciones sanitarias impuestas por los Estados y Municipios en los horarios de apertura de los establecimientos, toques de queda y confinamientos ocasionales hicieron que la productividad cayera abruptamente, lo que sumado al aumento exponencial de los gastos generó un fuerte impacto económico en clínicas y consultorios. La recuperación aún ha sido difícil para muchos profesionales, debido a la baja demanda de servicios de salud, acreditado a la alta tasa de desempleo de la población y al miedo a la contaminación al salir de casa. 

¿Cuál es la influencia de la salud bucal sobre el COVID-19, las manifestaciones bucales de la enfermedad y cuál es el papel del Cirujano Dentista en este contexto?

La sociedad científica ha mostrado varios trabajos de reportes de casos y series de casos en los que muestran las principales manifestaciones bucales causadas por el virus SARS-CoV-2. Como ocurre con otras infecciones virales, la presencia de ampollas, vesículas, pústulas y lesiones ulceradas se identifican a menudo como manifestaciones bucales de esta patología. También se describen reportes de placa, halitosis, disgeusia, pigmentación, pápulas, lengua fisurada o despapilada, edema lingual y otras mucosas, entre otros. Dada la diversidad de características clínicas, el profesional debe ser capaz de realizar el diagnóstico diferencial entre SARS-CoV-2 y otras patologías, proporcionando así un adecuado manejo de estos hallazgos bucales. Destacando así el papel del cirujano dentista en el seguimiento de estos pacientes, evitando posibles complicaciones en las que pueda estar involucrada la cavidad bucal. 

¿Qué recomendaciones seguir para pacientes infectados o pacientes con secuelas de COVID-19?

Varias sociedades han ido publicando recomendaciones sobre la ejecución de procedimientos clínicos y cirugías electivas en pacientes en el período posinfección por COVID-19. Es importante que exista una difusión y estandarización de esta información entre otros profesionales de la salud, especialmente el Cirujano Dentista, por la naturaleza de sus procedimientos.  En una publicación reciente, la Sociedad Brasileña de Anestesiología (SBA) tradujo al portugués las directrices recomendadas para la atención de pacientes post-COVID-19 por la Sociedad Americana de Anestesiólogos (ASA) y por la Fundación para la Seguridad del Paciente Anestesiológico (APSF).  Para procedimientos clínicos y cirugías electivas en pacientes infectados por COVID-19, la recomendación general es que se pospongan hasta que el paciente se haya recuperado por completo y cumpla con los criterios de aislamiento por un período de 14 días después del inicio de los síntomas. Los estudios con pacientes que se sometieron a pruebas seriadas de RT-PCR para el SARS-CoV-2 indican que los pacientes infectados tienen un riesgo bajo de transmisión a partir de los 10 días posteriores al inicio de los síntomas, y en el 95% de estos pacientes, la replicación viral no estaba presente 15 días después del inicio de los síntomas. Sin embargo, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) recomienda que la interrupción del aislamiento posterior al COVID-19 también debe tener en cuenta datos como la ausencia continua de síntomas (por ejemplo, tos, dificultad para respirar y fiebre) o la necesidad de medicamentos para controlarlos.  Dado que la infección por COVID-19 puede afectar los sistemas y órganos de los pacientes, es importante que el cirujano dentista lleve a cabo una evaluación prequirúrgica individualizada para determinar el momento exacto en que debe reanudarse el tratamiento en los pacientes post-COVID-19. Según un documento publicado por la SBA, los tiempos de espera para realizar cirugías electivas en estos pacientes son: 

  1. Cuatro semanas para un paciente asintomático o después de la recuperación de síntomas leves.
  2. Seis semanas para un paciente sintomático (p. Ej., tos, disnea) que no requirió hospitalización.
  3. De ocho a diez semanas para un paciente sintomático que es diabético, inmunodeprimido o que ha sido hospitalizado por complicaciones de COVID-19.
  4. Doce semanas para un paciente que ingresó en la UCI por complicaciones del COVID-19. 

Aún con todos los cuidados y directrices seguidas, es importante considerar la flexibilidad de estos tiempos debido a la extensión del procedimiento quirúrgico odontológico, las comorbilidades asociadas y la presencia de síntomas residuales, como fatiga, disnea, dolor torácico y complicaciones cardiovasculares. 

Consideraciones finales

Incluso con el desarrollo futuro de tratamientos específicos para la infección por COVID-19 y nuevas vacunas, es probable que la práctica dental nunca vuelva a ser la misma. Debido al alto índice de publicaciones científicas sobre el tema en los últimos meses y los constantes cambios en las guías, la actitud más significativa que deben adoptar todos los profesionales de la salud es considerar a cada paciente como potencialmente infectado por COVID-19. El rol del Cirujano Dentista ante el COVID-19 implica la prevención de la contaminación de nuevos pacientes y su personal, el diagnóstico y manejo de las principales manifestaciones bucales y la educación de los pacientes y sus familiares. 

BIBLIOGRAFÍA

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